film

The Dead

Za 08.02.20︱20.30u︱€6 (reductie €4)

John Huston, 1987, 83’, US, No, dvd

 

Vanuit een rolstoel en vastgekluisterd aan een zuurstoftank maakte de eenentachtigjarige John Huston The Dead, gebaseerd op het gelijknamige kortverhaal van James Joyce. De film verbeeldt een Driekoningenfeest in de burgerwoning van twee ongehuwde zussen in het Dublin van 1904. Achter de verlichte ramen, onafgebroken belaagd door de vallende sneeuw, zijn de gesprekken zwanger van nostalgie. Huston creëert een intieme microkosmos waar niets bijzonders lijkt te gebeuren, maar waarin de echo van de oude Prospero in Shakespeares The Tempest weerklinkt: “Every third thought shall be my grave”. Sluipend vormt zich een subtiel weefsel van veelzeggende voortekens en overpeinzingen over de vergankelijkheid van de mens. Zo verandert het feest in een vanitas tafereel en groeit de film op kousenvoeten uit tot een memento mori.

Waar het eerste uur van The Dead volledig gewijd is aan de feestelijkheden, werkt Huston het laatste deel uit als een visuele elegie. Als in een visioen zien we een kil winterlandschap waarin de sneeuw valt op “allen die geleefd hebben vanaf het begin der tijden”. Het is het slot van een zeldzaam zachte film met een groot hart voor de levenden én de doden.