film

The Ascent

Za 07.03.20︱20.30u︱€6 (reductie €4)

Larisa Shepitko, 1977, 111’, RU, Engelse ondertitels, blu-ray

 

De personages moeten de winter voelen, tot diep in hun cellen. (Larisa Sheptiko)

Sotnikov en Rybak, twee Wit-Russische partizanen, zijn op zoek naar voedsel voor hun verhongerde eenheid. In een vuurgevecht met een nazipatrouille raakt Sotnikov gewond, maar toch weten beide rebellen te ontsnappen. Rybak sleept zijn kompaan doorheen een meedogenloos, verblindend wit sneeuwlandschap op zoek naar verlossing. Die verhoopte verlossing is niet alleen fysiek, maar ook spiritueel van aard. Hoe erger Sotnikovs lijden (hij is ziek, gewond en wordt gemarteld), hoe zelfverzekerder en verlichter hij zich opstelt tegenover zijn vijanden. Dat blijkt ook uit de sacrale close-ups waarmee regisseur Larisa Shepitko de getormenteerde partizaan in beeld brengt. Het verhaal van Sotnikov en Rybak begint steeds meer op dat van Christus en Judas te lijken. Het is een van de redenen waarom het lang duurde vooraleer de atheïstische autoriteiten het script goedkeurden.

Het leven van deze bevlogen Russische regisseuse kende een tragisch verloop. Ze leed aan chronische rugpijn en moest tijdens de opnames van The Ascent  regelmatig ondersteund worden. Twee jaar later, bij het draaien van haar volgende film, kwam de 41-jarige Shepitko om het leven in een auto-ongeluk. Haar echtgenoot Elem Klimov, bekend van die andere magistrale oorlogsfilm Come and See, voltooide de laatste film van zijn vrouw.