FAR FROM HEAVEN

Todd Haynes, 2002, US, 107’, No, blu-ray
Za 15.12.18︱20.30︱5€


Ingebed in een sjieke suburb van Connecticut, wonen de Whitakers in een riant huis met een tuin die baadt in herfstkleuren. Frank heeft een goedbetaalde job bij het reclamebureau Magnatech. Cathy is de ideale huisvrouw en zorgende moeder van twee kinderen. Ze wordt zelfs geïnterviewd voor een lokaal societyblad, dat een stuk wil schrijven over het perfecte fifties-gezin. Maar al snel wordt duidelijk dat het voorbeeldige imago van ‘Mr. & Mrs. Magnatech’ een façade is. In het artikel over Cathy vermeldt de journaliste dat ze ‘een vriendin van negers’ is. Bovendien doet Cathy een ontdekking over Frank, die de grond onder haar voeten doet wegzinken. De Whitakers proberen hun huwelijk te redden, maar Cathy’s gevoelens verschuiven meer en meer naar haar zwarte tuinman Raymond. Een verboden romance hangt in de lucht.

Todd Haynes brengt met Far From Heaven een hommage aan All that heaven Allows van Douglas Sirk, waarin een vrouw van middelbare leeftijd verliefd wordt op een jonge, sexy tuinman. Deze films van Haynes en Sirk tonen het conflict tussen de persoonlijke verlangens en rigoureuze maatschappelijke normen en waarden. Beide regisseurs gebruiken daarvoor een prachtige mise-en-scène, waarbij gestileerd kleurgebruik een centrale rol speelt. Haynes’ cameraman Ed Lachman slaagde erin om de look van Sirks melodrama’s op te roepen én te evenaren. Ook de muziek van Elmer Bernstein sluit naadloos aan bij het geëvoceerde tijdsgewricht.